Wermikulit, biznes i nauka w Parku Naukowo-Technologicznym w Ełku

Wermikulit – minerał, z którym mamy nadzieję już niedługo będzie kojarzony Ełk.

Powstaje w skorupie ziemskiej podczas naturalnego procesu wietrzenia biotytu, flogopitu, niektórych chlorytów oraz innych krzemionów zasobnych w magnez. Najistotniejszą zaletą wermikulitu jest to, że w czasie obróbki wysokotemperaturowej oddaje on zgromadzoną wodę międzypakietową i zwiększa swoją objętość 15-20 krotnie, przyjmując formę spęczniałych, mineralnych harmonijek. Materiałem otrzymanym w wyniku takiego procesu jest wermikulit ekspandowany i cechuje się wyjątkową odpornością na wysokie temperatury (do 1200°C). Zdolność do przyjmowania i oddawania wody, wyjątkowa lekkość, ognioodporność, zdolność do wymiany kationów i inne szczególne cechy minerału powodują, że wermikulit z powodzeniem stosowany jest w wielu gałęziach przemysłu, a także w ogrodnictwie i rolnictwie.

Kilka lat temu inkubowała się w Parku Naukowo-Technologicznym w Ełku firma Vermiculite Poland. W ubiegłym roku firma kupiła od Miasta Ełku teren inwestycyjny, na którym powstał nowoczesny zakład produkcyjny wyposażony w m. in. w piec wo wypalania wermikulitu i przystosowywaniu go do zastosowania m. in. w przemyśle.

8 listopada odbyła się w Parku Naukowo-Technologicznym w Ełku konferencja biznesowo-naukowa poświęcona zastosowaniu wermikulitu w przemyśle, budownictwie i ochronie środowiska. O biznesowych możliwościach wykorzystania wermikulitu mówiła Diana Kuprianow – prezes Vermiculite Poland oraz Pham Thanh Cong – prezes GFS Group. O technologicznych korzyściach płynących z zastosowania wermikulitu mówili naukowcy z Uniwersytetu Warmińsko-Mazurskiego w Olsztynie – dr inż Natalia Ciak oraz dr inż. Aldona Skotnicka-Siepsiak i mgr inż. Jerzy Witek z Instytut Ceramiki i Materiałów Budowlanych w Gliwicach.  Konferencję zwieńczyło wystąpienie Macieja Martowicza coacha biznesowego, który opowiedział o nowych trendach w dziedzinie marketingu i sprzedaży.

Szczególnym gościem konferencji był Wiceminister Ochrony Środowiska Wietnamu. Wydarzeniu towarzyszło podpisanie umowy o współpracy biznesowej pomiędzy Vermiculite Poland a GFS Group, która nadzoruje eksploatację złóż wermikulitu w Wietnamie.